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La genial presentadora humana del programa, Doris Brown, y un payaso títere llamado Jolo presentaron cada episodio, promovieron los productos de los patrocinadores, leyeron las cartas de los espectadores al aire, anunciaron la disponibilidad de materiales auxiliares (como fotografías de los títeres que cuestan 15 centavos cada uno). ) y apariciones públicas anunciadas.

Los principales patrocinadores comerciales de Cachorro afortunado fueron la pasta de dientes Ipana de Bristol-Myers y los zapatos Sundial. En los primeros días de la televisión, los anuncios de productos se integraban en los programas en lugar de promocionarse durante las pausas comerciales. Cuando la pasta de dientes Ipana se convirtió en patrocinador de Cachorro afortunado en marzo de 1949, los Bunin agregaron un títere con dientes llamado Smiley para interactuar con Doris Brown y Jolo the Clown durante los segmentos de apertura y cierre.

Foodini encuentra una audiencia

Cachorro afortunado fue impulsado por el ascenso meteórico de la televisión en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Con líneas de cable coaxial que conectaban Nueva York con Chicago en 1948 y Nueva York con California en 1950, las transmisiones en vivo de Cachorro afortunado podría llegar a los espectadores de costa a costa.

Los principales patrocinadores comerciales de Cachorro afortunado fueron la pasta de dientes Ipana de Bristol-Myers y los zapatos Sundial. En los primeros días de la televisión, los anuncios de productos se integraban en los programas en lugar de promocionarse durante las pausas comerciales. Cuando la pasta de dientes Ipana se convirtió en patrocinadora de Lucky Pup en marzo de 1949, los Bunin agregaron un títere con dientes llamado Smiley para interactuar con Doris Brown y Jolo the Clown durante los segmentos de apertura y cierre.

CBS usaba regularmente trucos de marketing para mantener Cachorro afortunado espectadores comprometidos. Uno de esos esfuerzos fue un concurso que invitaba a los niños a presentar un dibujo inspirado en el programa, que obtuvo más de 14.000 participaciones. Un número sorprendente de los dibujos que los Bunin guardaron para su archivo representan familias agrupadas alrededor de un televisor en una sala de estar, lo que refleja no solo el entusiasmo por los personajes sino también la novedad y la alegría comunitaria de ver la televisión. También es notable la vida familiar nuclear, real o idealizada, representada en los dibujos.

A algunos les preocupaba si Lucky Pup, con su protagonista "malvado", Foodini, era apropiado para los espectadores jóvenes. En su columna del 30 de enero de 1949 en el New York Times sobre la necesidad de estándares en la programación televisiva, el crítico de televisión Jack Gould censuró Cachorro afortunado por la "conspiración", las "trampas" y la violencia excesiva de Foodini hacia Pinhead, declarando que el programa "se acerca peligrosamente a convertirse en un artículo de 'terror'". El mismo artículo afirma que “no hay forma alguna de que el público sepa de antemano qué tipo de entretenimiento va a ver. Debe basarse únicamente en el buen sentido de la industria de la televisión y de quienes trabajan en ella”. Esto, de hecho, no era cierto en el caso de la presentación de CBS de Cachorro afortunado: antes de salir al aire a las 6:30 p. m., el programa fue "previsualizado" para audiencias adultas durante dos semanas a las 8:30 p. m., presumiblemente más allá de la hora de acostarse de la mayoría de los niños.

Foodini en Venta

En 1949, las imágenes de las estrellas de televisión comenzaron a adornar todo tipo de mercancías, de la misma manera que lo habían hecho las estrellas de cine desde la década de 1910. Si bien los gigantes de las licencias Howdy Doody y Hopalong Cassidy abrieron el camino, había una gran variedad de objetos disponibles en tiendas y pedidos por correo que presentaban personajes de Cachorro afortunado, con mayor frecuencia Foodini, Pinhead y Jolo the Clown, incluidas tarjetas de felicitación, discos, títeres de juguete, ropa, cómics, joyas, rompecabezas y muebles para niños.

Además de la mercancía con licencia, Sundial Shoes e Ipana ofrecieron artículos promocionales como anillos de bolas de cristal, trucos de magia, rompecabezas y muñecos de papel.

En junio de 1951, los ejecutivos de Ipana no estaban satisfechos con la promoción de CBS de Cachorro afortunado y llevaron su negocio, y el programa, a ABC. El título fue cambiado a Foodini el Grande, y se transmitía como una serie semanal de media hora los sábados por la mañana a las 11 a. m. La presentadora Doris Brown se retiró cuando estaba a punto de casarse (un hecho que anunció en el último Cachorro afortunado episodio en CBS), y fue reemplazada por Ellen Parker y, unos meses más tarde, Lou Prentiss. Si bien el sábado por la mañana pronto se convertiría en el horario de máxima audiencia para la programación infantil, en 1951 atrajo a menos espectadores en general que las horas de la tarde entre semana. El cambio de franja horaria y el cambio de formato de un programa de 15 minutos a uno de media hora son algunas de las razones de la cancelación del programa después de solo seis meses en ABC.

Después de dos años de reposiciones, Foodini el Grande desapareció de las ondas. A pesar de su enorme popularidad a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950, Foodini, Pinhead y sus amigos han sido olvidados en gran medida y residen principalmente en los rincones nostálgicos de Internet, donde todavía hay algo de tráfico en la mercancía de Foodini. La completa colección de MoMI es un poderoso recordatorio del estado de los títeres de Bunin como primeras estrellas de la televisión y cuánto significaron para los primeros fanáticos del medio emergente. También apunta a la facilidad y el entusiasmo con el que el público estadounidense abrazó a un personaje cómico y ficticio que encarnaba ideas perniciosas y estereotipadas sobre las personas y la cultura "orientales".

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