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Circle to Sphere: Orígenes del espectáculo de luces láser

viernes, 31 de mayo de 2019

Lugar: Teatro Redstone

Con la física Elsa Garmire, el cineasta Joshua White y el coleccionista AJ Epstein en conversación, con demostraciones especiales de láser y luz líquida.

Science on Screen presenta una rara exhibición de películas relacionadas con los orígenes del popular espectáculo de luces láser que comenzó en el Observatorio Griffith en 1973. Abarcando desde 1921 hasta 2015, este programa presenta imágenes hechas con pintura, escultura cinética, animación y láser. La proyección de la película será seguida por una conversación entre la física y cofundadora de Laser Images Inc. Elsa Garmire, la fundadora de Joshua Light Show Joshua White, y el productor y coleccionista de Lumia AJ Epstein. Incluirá demostraciones en vivo de técnicas de láser y luz líquida.

walter ruttman, Opus I, 1921, 11 minutos, 35 mm

Tomás Wilfredo's Unidad Clavilux Jr. #86, 1930filmado por AJ Epstein, 7 minutos, proyección digital

Iván Secador y Elsa Garmire, imagen láser, 1972, 10 minutos, impresión restaurada de 16 mm

jordan belson con Esteban Beck, ciclos, 1974, 10 minutos, proyección digital

jordan belson, Apolo, 1982, 10 minutos, proyección digital

josue blanco, proyecciones de conciertos seleccionadas creadas para “Bill Graham and the Rock & Roll Revolution” en el Skirball Center, 2015, 12 minutos, proyección digital

Los orígenes del popular espectáculo de luces láser no comenzaron con Jimi Hendrix y los psicodélicos, sino con una física llamada Elsa Garmire y la obra musical sinfónica “Fanfare to the Common Man”. Garmire estaba interesado en la estética de la luz láser, que tiene una propiedad llamada "coherencia", en efecto, un destello, debido a la forma en que se estimulan las partículas de luz. Había estudiado con el físico ganador del Premio Nobel Charles Townes, inventor del láser ("Amplificación de luz por emisión estimulada de radiación"), y aplicó su experiencia en óptica a la luz láser, desarrollando una técnica para crear formas únicas. Aunque Garmire finalmente cambió su enfoque nuevamente a la ciencia, teniendo una carrera increíblemente exitosa en el campo de la óptica, sus imágenes láser inspiraron a un joven cineasta llamado Ivan Dryer. Dryer los registró en celuloide y los presentó al Observatorio y Planetario Griffith en Los Ángeles. Este video original de prueba de concepto, Imagen láser (1972), generó LASERIUM ("La casa del láser"). LASERIUM se convirtió en la atracción teatral de mayor duración en Los Ángeles. Los espectáculos de luces de la costa este que se desarrollaron casi al mismo tiempo incluyen el Joshua Light Show, que no utilizó láseres sino técnicas de cine mecánico con tintes de aceite y agua coloreados.

La creación de LASERIUM sintetizó la experimentación científica con la práctica artística. Elsa Garmire participó activamente en la sucursal de la costa oeste de la legendaria organización Experiments in Art and Technology, e incluso visitó al pionero del cine de vanguardia y pintor Jordan Belson, todo mientras completaba su trabajo científico posdoctoral. La serie Vortex de Belson en el Morrison Planetarium de San Francisco en la década de 1950 organizó múltiples proyectores y docenas de parlantes para sonido multidireccional para crear un espectáculo que fue la primera actuación visual abstracta que llevó al público a un planetario, un precursor de LASERIUM. Belson colaboró con el videoartista e ingeniero de Experiments in Art and Technology Stephen Beck, quien inventó uno de los primeros sintetizadores de video en 1969 (el Direct Video Synthesizer) que usaron para crear imágenes para la película de 1974. Ciclos.

Jordan Belson y Elsa Garmire compartieron su aprecio por las formas de luz alucinantes llamadas Lumia que fueron creadas por el pionero danés del arte de la luz Thomas Wilfred a partir de 1921. Wilfred consideró la luz como un nuevo medio artístico. Construyó esculturas cinéticas llamadas Clavilux que manipulaban la luz y el color en tempos variables, a veces dando a los espectadores un control remoto, y generaban formas flotantes trascendentes; Wilfred dijo que quería evocar la experiencia de mirar por la ventana de una nave espacial y ver pasar el universo. Mantuvo correspondencia con el astrónomo Eugene Epstein durante los últimos ocho años de su vida. Debido a que Wilfred construyó poco más de tres docenas de Lumia a lo largo de su vida y cada uno debe experimentarse en persona, no es tan conocido como podría sugerir su influencia; Jordan Belson, Joshua White, así como artistas como James Turrell y Terrence Malick citan a Wilfred.

Las experiencias cinematográficas abstractas, basadas en la luz y predominantemente operadas manualmente que hicieron arte a partir de la luz, abandonaron la pantalla rectangular para invitar a los espectadores a ver el espacio de nuevo. Llevaron a la gente a espacios alternativos, incluso científicos; gracias a LASERIUM, los planetarios atrajeron a audiencias masivas.

Un agradecimiento especial a Raymond Foye, Cathy Heinrich, Kathleen Maguire, Joshua White, Stephen Beck, AJ Epstein y Eugene Epstein. Este programa coincide con una exhibición de pinturas de Jordan Belson en Galería de Marcos Mateo.

Sobre los altavoces:

Elsa Garmire es Sydney E. Junkins Profesor de Ingeniería Emérita y ex decano de la Escuela de Ingeniería Thayer en Dartmouth College. Ella es la ex presidenta de The Optical Society. Dr. Garmire recibió un AB en Harvard y Ph.D. en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ambos en física. Después de un trabajo posdoctoral en Caltech, pasó 20 años en la Universidad del Sur de California, donde fue nombrada Profesora William Hogue de Ingeniería Eléctrica y Directora del Centro de Estudios Láser, y luego se fue a Dartmouth en 1995. En su campo técnico de electrónica cuántica, láseres y óptica, es autora de más de 250 artículos de revistas, obtuvo nueve patentes y formó parte del consejo editorial de cinco revistas técnicas. Ha dirigido 30 tesis doctorales y 14 tesis de maestría. La Dra. Garmire ha ocupado puestos de liderazgo en la Academia Nacional de Ingeniería, la Sociedad de Mujeres Ingenieras, el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, la Sociedad Estadounidense de Física y la Sociedad Óptica de América, y se desempeñó como representante ante la Comisión Internacional de Óptica. La Dra. Garmire recibió el Premio al Logro de la Sociedad de Mujeres Ingenieras, ha sido becaria Fulbright y es miembro honorario de Phi Beta Kappa.

josue blanco es fundador de Joshua Light Show, un grupo de artistas que improvisan con proyecciones en salas de conciertos en vivo. The Joshua Light Show fueron artistas residentes en Fillmore East de 1968 a 1971 y actuaron detrás de importantes artistas musicales como Frank Zappa, Janis Joplin y Jimi Hendrix. White también ha tenido una prolífica carrera en televisión. Dirigió una serie de programas de televisión, entre ellos Seinfeld, club mtv, Dentro del Actors Studio, y Altura máxima. Recibió una nominación al Emmy por un especial de ABC sobre Cat Stevens. Además, White ha continuado trabajando con artistas, dirigiendo el video de Laurie Anderson de "O Superman" y organizando el primer concierto de rock en el Radio City Music Hall. Durante los últimos 15 años ha colaborado con el artista Gary Panter con quien también regeneró Joshua Light Show. El espectáculo de luces sigue en marcha.

AJ Epstein es un artista y productor que trabaja en el medio de la luz, la fotografía, el cine y la representación teatral en vivo. Es el director artístico de West of Lenin en Seattle y ha producido obras de teatro y películas en Seattle durante más de dos décadas. Epstein dirige Clavilux.org, una fundación dedicada al rescate y preservación de las obras Lumia y Clavilux de Thomas Wilfred. Epstein es un experto mecánico en el funcionamiento del Clavilux y ha restaurado numerosas obras de Thomas Wilfred. Es miembro de la junta del Foro de Cine del Noroeste.

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