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Two men speaking from the inside of space pod, their faces in profile
Gary Lockwood (Frank Poole) y Keir Dullea (David Bowman) en 2001: UNA ODISEA DEL ESPACIO (1968. Dir. Stanley Kubrick). Imagen cortesía de Warner Bros.

En el momento en que comenzó a concebir 2001: una odisea espacial, El fotógrafo nacido y criado en Nueva York convertido en director Stanley Kubrick se había establecido como una de las voces más importantes del cine estadounidense con la película de 1964. Dr. Strangelove: O cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la bomba, una comedia escabrosa y absurda que se atrevió a burlarse de la aparente carrera a toda velocidad de la humanidad hacia el apocalipsis nuclear. Aunque había dirigido películas tan aclamadas como las novelas negras de menor escala Beso del asesino (1955) y El asesinato (1956); el drama judicial contra la guerra caminos de gloria (1957); y la controvertida adaptación cinematográfica de 1962 de Nabokov Lolita (evidencia de que Kubrick estaba dispuesto a llevar lo “impensable” a la gran pantalla), Dr. Strangelove, con sus cuatro nominaciones al Oscar, incluyendo Mejor Película y Director, fue evidencia de un enfoque audaz y filosófico de la realización de películas que indicaba avenidas más oscuras e incluso más grandiosas: era un retrato de la gran locura del hombre: la capacidad para el "error humano" (para anticipar una de las líneas más memorables de HAL 9000) engendrando nada menos que nuestra propia extinción masiva.

Si bien el proyecto que se convirtió 2001 quizás sería más esperanzador que su película anterior, hay un cinismo inherente sobre la condición humana, evidente en todas sus películas posteriores, que en parte alimenta una visión tan radical y oscura. Tanto como el espectro del apocalipsis nuclear, la carrera espacial había estado en la mente de muchos estadounidenses a finales de los años cincuenta y sesenta, y Kubrick estaba interesado en producir una película de ciencia ficción más realista y ambiciosa que la que había visto antes. Las especulaciones de la película sobre la vida extraterrestre y la inteligencia artificial estarían más comprometidas intelectualmente que las de otros directores, renunciando a los habituales efectos toscos y táctiles por algo más etéreo e indefinible, una forma de dramatizar lo incognoscible.

Para ayudarlo a comenzar a desarrollar sus ideas, escribió una carta de presentación al escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke en marzo de 1964, sugiriendo que colaboraran en una película sobre viajes espaciales y vida extraterrestre. Clarke creía que su historia de 1948, "El centinela", era un buen punto de partida para hablar con Kubrick, y pronto los dos estaban trabajando juntos en Nueva York, a donde Clarke había viajado desde su casa en Sri Lanka. Después de años de intensas discusiones y de dar forma a la historia, Clarke escribiría una novela al mismo tiempo que se producía la película de Kubrick, y ambas se estrenaron el mismo año.

Poco después de que comenzaran oficialmente su colaboración, Clarke le presentó a Kubrick a Harry Lange y Fred Ordway, ex funcionarios de la NASA que se habían ido recientemente para abrir una empresa de consultoría; ambos terminarían siendo figuras centrales de la película: Lange como diseñador de producción y Ordway como conducto principal de lo último en investigación espacial industrial. Otros colaboradores tempranos importantes incluyeron a la compañía Graphic Films, a la que Kubrick encargó en el verano de 1965 que proporcionara arte conceptual para las secuencias de alunizaje y las estructuras de la base lunar después de ver su película. Hasta la luna y más allá en la Feria Mundial de Nueva York de 1964-65. Con Pederson y Douglas Trumbull de Graphic Films, quienes eventualmente se unirían, junto con Wally Veevers y Tom Howard, como supervisores de efectos especiales para 2001. (Lea “Películas gráficas y el inicio de 2001: una odisea espacial sobre Sloan Science & Film.) Una vez que se mudó a Inglaterra para filmar la película, el equipo se expandió durante los siguientes tres años para incluir a jugadores tan esenciales como Geoffrey Unsworth como director de fotografía, quien filmaría en película de 70 mm; el diseñador de moda Hardy Amies, quien crearía los trajes modernistas aerodinámicos; y Ray Lovejoy como editor (aunque Kubrick tuvo una mano dura en la edición).

Kubrick finalmente dispararía 2001: una odisea espacial en Inglaterra, en MGM-British Studios en Borehamwood y también en Shepperton Studios en Surrey. El cineasta y el estudio originalmente tenían como objetivo una fecha de lanzamiento de 1966, aunque la producción se volvió tan masiva y difícil de manejar que todos en el equipo y en MGM asumieron que esa fecha tendría que ser retrasada significativamente. También era una película que, en parte gracias a su estructura episódica y su complejidad conceptual, se resolvía y reinventaba periódicamente durante el proceso de producción. La forma que finalmente tomó la película de Kubrick y Clarke fue el resultado de mucho trabajo e imaginación y un cambio constante de ambiciones y expectativas. 2001 pasa de la secuencia epocal "Dawn of Man", en la que un grupo de homínidos, liderados por el simio Moonwatcher (interpretado por el actor y mimo Dan Richter), descubre armas violentas y, por lo tanto, cómo asumir el poder, a otro pasaje sin palabras que expresa el mundanidad de los futuros viajes espaciales, ambientada en "El Danubio Azul" de Strauss. Pronto, la película salta a su primer conjunto de personajes, incluido Heywood Floyd, un doctor en astronáutica que investiga un descubrimiento de alto secreto de un objeto extraño que parece haber sido "enterrado deliberadamente" en un cráter lunar en la Luna. Estas dos primeras secuencias están unidas por la presencia de un monolito, un objeto geométrico inquietantemente suave que sobresale de la tierra, que emite una frecuencia extraña y aguda y parece actuar como un presagio.

2001La imagen metafórica central, el monolito, se repetirá a lo largo de la película, pero primero Kubrick y Clarke dan otro rodeo radical. En la sección más centrada en la trama, nos encontramos con Dave Bowman (Keir Dullea) y Frank Poole (Gary Lockwood), astronautas en una misión a Júpiter a bordo de la nave espacial estadounidense de propulsión nuclear Discovery One, una nave espacial de diseño dinámico que genera gravedad mediante una rotación lenta. . El enorme conjunto de centrífugas, que costó $750,000, se movió en un movimiento circular a tres millas por hora, lo que resultó en algunas de las imágenes más deslumbrantes de la película (como Poole corriendo alrededor del barco como si fuera un hámster en una rueda). Aunque hay otros tres astronautas a bordo, puestos en hipersueño durante la duración de la misión, el Discovery, por supuesto, tiene un miembro de la tripulación crucial más: la computadora inteligente HAL 9000, cuya voz computarizada engañosamente tenue (suministrada por el actor canadiense Douglas Rain , cuya narración para el documental de la NFB Universo inspiró a Kubrick para elegirlo, reemplazando la narración anterior de Martin Balsam) enmascara motivaciones más siniestras y, por lo tanto, más humanas. Después de que HAL funciona mal, o tal vez, de manera más escalofriante, hace un funcionamiento autónomo y peligroso decisión—Dave y Frank deciden que es más seguro desconectar la computadora, lo que lleva a HAL a tomar represalias, matando a Frank y a los tripulantes dormidos. Después de escapar de HAL y Discovery, Dave se lanza a lo desconocido en una pequeña cápsula espacial, decidido a cumplir su misión.

Mire una conversación en MoMI con Dullea, Richter, la neurocientífica Heather Benson y Michael Benson, autor de Odisea del espacio: Stanley Kubrick, Arthur C. Clarke y la realización de una obra maestra.

En "Jupiter and Beyond the Infinite", Dave viaja a través de un túnel espacio-temporal, que se conoce como la secuencia Star Gate. Inspirado en el cine de vanguardia, incluidas las obras del abstraccionista cinético Jordan Belson y el pionero de los gráficos en movimiento John Whitney, cuyo trabajo Trumbull le había sugerido a Kubrick, el director crea aquí quizás su secuencia más audaz, una combinación reveladora y sin diálogos de escenas lentas. -Experimentos de química de movimiento, exposiciones dobles y fotografía de escaneo de hendidura, en los que se crean patrones de luz mediante largas exposiciones de gráficos en color a través de una lente en forma de hendidura, supervisados y en parte construidos por Trumbull, quien ayudó a generar los efectos construyendo su propia plataforma. Este viaje trascendente a otra dimensión fue uno de 2001'Es un logro supremo y sería especialmente atractivo para el público de finales de los sesenta que busca alternativas cinematográficas lejanas y estados alterados de conciencia.

El último viaje de Dave resultaría ser, y estaba destinado a seguir siendo, el pasaje más debatido y discutido de la película. Al final de su traumático viaje a través del tiempo y el espacio, Dave se encuentra en una sala de luz similar a un museo, compuesta por objetos y muebles humanos familiares pero de alguna manera desconocidos. Aunque nunca vemos a sus captores, Dave claramente no está solo y parece estar siendo estudiado de cerca por una presencia alienígena insondable; en una secuencia que avanza rápidamente, que colapsa el tiempo tan radicalmente como el viaje a Stargate, envejece rápidamente bajo su vigilancia. Cuando la película llega a su fin, un Dave marchito, evidentemente al final de su vida, de repente ve aparecer el monolito ante él, negro y amenazante, antes de que se transforme en un estado fetal, flotando en un capullo sobre su cama, y finalmente suspendido en el espacio entre la Luna y la Tierra.

La naturaleza dramática de la imagen de Star Child se enfatiza mediante el uso de acompañamiento musical: el intenso estallido de "Also Sprach Zarathustra" de Richard Strauss de 1896, inspirado en Nietzsche, se repite aquí desde los créditos iniciales de la película, así como el momento en que Moonwatcher descubre por primera vez su arma La transfiguración de Dave en Star Child, un modelo de dos pies y medio esculpido en arcilla por la artista de utilería Liz Moore antes de convertirse en una versión final de fibra de vidrio, sigue siendo uno de los momentos más icónicos en la historia del cine, y uno de Los finales más sorprendentes y ricamente ambiguos del cine estadounidense, aún abiertos a la interpretación.

Mire un video del desempaque e instalación del Star Child para la exhibición del Museo.

Después de un intenso proceso de edición de seis meses, desde octubre de 1967 hasta marzo de 1968, el muy esperado y envuelto en secreto 2001: una odisea espacial hizo su estreno mundial en el Uptown Theatre de Washington DC el 2 de abril de 1968. En un puñado de teatros, 2001 se proyectó originalmente en el complicado formato Cinerama, en el que la película se proyectaba como un tríptico en tres fotogramas uno al lado del otro. Originalmente, la película duró 160 minutos, aunque después de la respuesta de la audiencia y debido a sus propios retoques, Kubrick recortó 19 minutos de la película. La película generó desconcierto inicial y un puñado de críticas negativas, prácticamente un hecho para obras de arte tan atrevidas. Él mismo entre uno de los inicialmente decepcionados, Clarke comentó sobre su lanzamiento: "Si alguien lo entiende en la primera vista, hemos fallado en nuestra intención". Pero 2001 Creció constantemente una base firme de espectadores devotos, que seguían regresando. Cuando se le preguntó sobre la película en 1968, John Lennon respondió: “2001? Lo veo todas las semanas”. La película se convertiría en la película más taquillera del año y recibiría nominaciones al Oscar a Mejor Director, Mejor Guión y Mejor Dirección Artística; El mismo Kubrick ganaría por Mejores Efectos Visuales.

2001: una odisea espacial ha seguido dominando la imaginación crítica y popular mucho más allá de la llegada del año homónimo. En el anuario más reciente Vista y sonido encuesta de las mejores películas jamás realizadas, fue clasificada en el puesto número dos por los directores y en el puesto número seis por los críticos. En un momento en que la experiencia de ir al teatro se siente cada vez más en peligro, y por lo tanto esencial, la película de Kubrick es un recordatorio del asombroso poder a gran escala del cine y la capacidad de la ciencia ficción para provocar, para hacer preguntas en lugar de proporcionar respuestas Sigue siendo uno de los atractivos más confiables para los cinéfilos del Museo de la Imagen en Movimiento, donde se puede ver en todo su esplendor abrumador en la pantalla grande, y donde los espectadores pueden encontrar placer en sus provocaciones y desafíos, y deleitarse con su belleza y amenaza, miedo y esperanza.

Imaginando 2001: la odisea del espacio de Stanley Kubrick estuvo abierta desde enero de 2020 hasta octubre de 2021. La exposición incluyó artefactos originales de colecciones internacionales y del Archivo Stanley Kubrick de la Universidad de las Artes de Londres, así como de la propia colección del Museo. Los aspectos más destacados incluyeron bocetos conceptuales para Clavius Base, de la colección MoMI; disfraces, incluido un traje espacial usado en la escena de la Base Clavius y el traje de mono Moonwatcher usado por Dan Richter; y guiones gráficos, hojas de contactos, películas de prueba y fotografías relacionadas con la secuencia de efectos especiales de Star Gate.

 

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