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Iconos: Enmarcando imágenes de mujeres negras en carteles de cine

Por Racquel Gates, Profesora Asociada de Cine, Universidad de Columbia

 

Introducción

Las mujeres negras ocupan una posición tensa dentro del cine estadounidense: sus actuaciones icónicas forman la columna vertebral de tantas películas memorables, pero el racismo continuo de la industria cinematográfica a menudo las relega a roles estereotipados y tropos simplistas. A pesar de esto, las mujeres negras han impregnado sus roles y la propia historia cinematográfica con ingenio creativo, sacando lo mejor del material insignificante y elevando los tipos de personajes simplistas con matices y originalidad.

Este ensayo reflexiona sobre la iconicidad de la mujer negra como concepto y sus implicaciones para nuestra comprensión del cine y la historia del cine. Si tomamos la teoría de la académica Nicole Fleetwood de que los íconos raciales ilustran tanto la venerabilidad como la denigración y nos dicen algo sobre las actitudes hacia la raza en la sociedad en general, el material promocional considerado aquí ilustra una variedad de representaciones, actitudes y audiencias supuestas. 

Los carteles que ilustran este ensayo (y actualmente están a la vista en el Museo de la Imagen en Movimiento) fueron seleccionados para resaltar la centralidad de las mujeres negras en la historia del cine estadounidense y sirven como correctivos a la historia contada a menudo de que los actores y actrices negros no son comercializables por sí mismos. Esta "lógica" incorrecta a menudo se presenta y se toma como un hecho, y se ha utilizado durante mucho tiempo para justificar la falta de apoyo de la industria a las películas protagonizadas por negros, actores negros o dirigidas por negros. Como argumenta la académica Monica Ndounou, incluso las películas negras que son éxitos de taquilla aún se interpretan como "fracasos" a menos que superen todas las medidas normales de éxito. Sin embargo, si “las películas negras no venden”, ¿cómo explicamos la dependencia continua de la industria cinematográfica de las películas negras como fuentes garantizadas de ingresos de taquilla, especialmente en tiempos de crisis económica, como lo demuestra el auge de la producción de películas negras en las décadas de 1970 y 1990? Estos carteles desafían ese mito, demostrando que la industria cinematográfica conoce muy bien el poder de las estrellas negras, las historias negras y las audiencias negras, a pesar de sus proclamas en contrario.

Más allá de la cuestión de la comercialización en taquilla, estos carteles también nos invitan a reconsiderar las supuestas audiencias de estas películas. Desde "películas de carreras" hasta largometrajes independientes y éxitos de taquilla de Hollywood, cada uno sugiere una audiencia diferente y una relación diferente entre la audiencia y el ícono. El público negro en la década de 1930 probablemente habría acogido con agrado la oportunidad de ver a Louise Beavers en el contexto de una "película de carreras", que se muestra en los cines al servicio de los cinéfilos negros, una experiencia bastante diferente de verla interpretar a sirvientas en mundos blancos en teatros segregados. Podríamos imaginar la alegría del descubrimiento al ver identidades subrepresentadas en las películas independientes más contemporáneas. La mujer sandía (1996) y Paria (2011) (el póster de este último elegido con aportes de los fanáticos). Si bien los carteles son solo un elemento de la historia de la relación entre las imágenes y el público, su función como cultura material diseñada para atraer al público nos recuerda que las películas son textos dinámicos que se basan en una relación activa y continua entre el creador, el objeto y el espectador. 

La representación de mujeres negras en los carteles de las películas demuestra el lugar complicado que ocupan las estrellas negras en el cine. De alguna manera, se alinean perfectamente con el discurso sobre las estrellas blancas; en otros, se apartan bruscamente. Al principio de su carrera, se hizo referencia a Nina Mae McKinney como "La garbo negra", lo que demuestra cómo las estrellas blancas y la blancura misma funcionaban, y continúan funcionando, como el valor predeterminado incuestionable con el que se midió y se mide a las actrices negras. Del mismo modo, los personajes públicos de Dorothy Dandridge y Lena Horne, otras estrellas de la era clásica de Hollywood, se construyeron de manera similar dentro de los moldes formados alrededor de las actrices blancas. Como era de esperar, estas actrices talentosas lucharon dentro de modelos de estrellato tan inadecuados, obstaculizadas por estándares raciales y de género que no se aplicaban a sus contrapartes blancas, esforzándose por encontrar roles que fueran creativamente satisfactorios y que no entraran en conflicto con los estándares de la industria cinematográfica. códigos de censura u otras formas de marginación codificada. Horne se quejó de que la mayoría de las veces aparecía en números musicales independientes fuera de la narrativa principal de las películas blancas en las que aparecía, y solo recibió la oportunidad de actuar realmente cuando MGM decidió hacer una rara película con un elenco negro como Cabaña en el cielo (1943) o cuando la prestaron a otro estudio, como ocurre con Tiempo tormentoso (1943). 

La lucha de Horne por encontrar su lugar en una industria que no está diseñada para ella es solo un ejemplo de la miríada de desafíos a los que se han enfrentado las mujeres negras en el cine. Incluso con un historial demostrado de éxito de taquilla y crítica, las actrices negras, incluso hoy en día, no suelen disfrutar de los mismos impulsos profesionales que las actrices blancas después de tener una película exitosa o ganar un premio prestigioso. La ganadora del Premio de la Academia, Halle Berry, la primera mujer negra en ganar un Oscar a la Mejor Actriz (Dorothy Dandridge fue la primera en ser nominada en esa categoría 47 años antes), lamentó públicamente el hecho de que su histórica victoria no abrió puertas para otras actrices negras. . Compañera ganadora del Premio de la Academia Mo'Nique (Mejor Actriz de Reparto por 2009 Precioso) expresó con franqueza su decepción porque el premio solo parecía generar sentimientos negativos sobre ella en la industria y una reputación de ser "difícil", una noción que se aplica desproporcionadamente a las mujeres negras en el cine y más allá. 

Hay mucho trabajo por hacer para reconocer plenamente las contribuciones de las mujeres negras a la industria cinematográfica; tomar en serio el arte de estos carteles de películas es vital para comprender el significado de las imágenes y actuaciones de las mujeres negras. No son solo herramientas de marketing, estos carteles son objetos que capturan la esencia del mensaje de una película al tiempo que aclaran ideas más amplias sobre las mujeres negras tanto en el cine como en la sociedad. 

Por cada póster que se seleccionó para su inclusión en este ensayo y la exhibición en el MoMI, había varios otros que podrían haberse exhibido en su lugar. La variedad de estrellas de mujeres negras y la fascinación que el público siente por ellas es mucho más amplia de lo que puede captar una sola exhibición, y esta selección es representativa en el verdadero sentido del término. En algunos de estos carteles, la estrella, como Halle Berry o Whoopi Goldberg, es el principal atractivo, lo que indica una inmensa popularidad de taquilla en el apogeo de su carrera. En otros, un género o movimiento cinematográfico específico conocido por mostrar a las mujeres negras ocupa un lugar central, como el género blaxploitation, del cual Pam Grier's marrón astuto se erige como representante en esta exposición; otras películas de este género que bien podrían haber sido presentadas aquí incluyen cleopatra jones (1973), Colina de azúcar (1974), y el canon de trabajo de Grier que incluye Coffy (1973) y Saba bebe (1975). 

En lo que sigue, ofrezco pensamientos sobre el significado de cada uno de los carteles y tarjetas de lobby seleccionados para esta exhibición, señalando tanto los significados específicos como los más amplios que estos materiales capturan. 

 

La vida continua (1938)

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Louise Beavers es la clara estrella de La vida continua, dirigida por William Nolte en 1938. Esta película, además de Directo al cielo (discutido a continuación), se conocen como "películas de carreras": películas con actores negros que se comercializaron para el público negro en las décadas de 1930 y 1940. Aunque otros están representados junto a ella en estas tarjetas de lobby, Beavers está al frente y al centro. Algunos críticos la han desestimado porque con frecuencia interpretaba al tipo de "mamá", pero esta perspectiva pasa por alto el inmenso poder estelar de Beavers, que es la razón por la que aparece en el centro y nombrada en el material promocional de la película, así como la singularidad de sus actuaciones, incluso en papeles que eran, sobre el papel, estereotipos de una sola nota. La tendencia a pasar por alto la importancia de Beavers dice mucho más sobre nuestra propia ansiedad en torno a los estereotipos de Hollywood que sobre las actrices que los interpretaron, con el desafortunado efecto de culpar a una actriz como Beavers, que aprovechó al máximo cada papel que le dieron, en lugar de dirigiendo nuestra atención al sistema más amplio de Hollywood y su política de representación.

 

Directo al cielo (1939)

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Como la de Louise Beavers en La vida continua, El estrellato de Nina Mae McKinney se muestra en las tarjetas de lobby para Directo al cielo. Aunque en realidad desempeña un papel secundario en la película y Jackie Ward interpreta al personaje principal, la celebridad de McKinney se entiende claramente como el atractivo de la película: el suyo es el único nombre que aparece junto con el título en el material promocional de la película. Incluso los espectadores contemporáneos reconocen su calidad de "factor" en la pantalla, y los críticos en línea destacan su desempeño como el aspecto destacado. Con encanto, atractivo sexual y un toque de vanguardia, McKinney no solo fue una estrella en los Estados Unidos o en las "películas de carreras" estadounidenses, sino que también fue un éxito mundial, apareciendo en producciones de todo el mundo. Una explicación para el casting de una entonces desconocida Lena Horne en Tel duque es top (1938) es que McKinney, la primera opción del director, estaba en Australia trabajando en un proyecto. Los europeos apodaron a McKinney "The Black Garbo" para articular la exquisita belleza de su rostro, una descripción que enmarca a McKinney como una versión derivada de una estrella blanca y, además, lamentablemente no alcanza a capturar su increíble magnetismo.

 

la venus de bronce (1943)

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En 1938, Lena Horne apareció en el duque es tops, una “película de carreras” sobre un promotor de teatro que se enamora de una cantante. Ralph Cooper protagonizó, escribió y codirigió la película con el director William Nolte (quien también dirigió a Louise Beavers en La vida continua). En el momento del estreno de la película, Horne no era la atracción de taquilla en la que eventualmente se convertiría. Pero en 1943, Horne había firmado un contrato innovador con MGM y ganó elogios por sus actuaciones en Cabaña en el cielo (1943) y Tiempo tormentoso (1943), colocándola en la rara categoría de artistas negros bajo contrato con un estudio importante. Para capitalizar la fama de Horne, la película se volvió a estrenar con el nuevo título. la venus de bronce, una indicación vívida de su atractivo estelar. Esto es evidente en su imagen de gran tamaño en el cartel y el borrado completo de Ralph Cooper de esta versión, mientras que el cartel original de el duque es tops presentó a la pareja en un abrazo romántico. 

 

carmen jones (1954)

carmen jones

Quizás más que cualquier otra actriz de esta colección, Dorothy Dandridge se ha convertido en sinónimo de su papel más famoso: una trabajadora de fábrica que seduce y desecha a un ingenuo soldado en la película de Otto Preminger. carmen jones. Representada como una tentadora sexy e independiente en el cartel, de pie desafiante con un marco de cama de gran tamaño detrás de ella, Carmen de Dandridge fue una adaptación del personaje de la ópera de Georges Bizet. carmen, un símbolo de guerra de la independencia femenina y una figura imbuida de ideas explícitas e implícitas sobre la sexualidad de las mujeres negras. Innovador para la época, fue una película de elenco negro con un presupuesto considerable tratada de manera similar a las películas de prestigio de elenco blanco. carmen jonesy la experiencia de Dandridge al filmarlo, es una metáfora de las luchas de las mujeres negras en Hollywood. Dandridge, quien se convirtió en la primera mujer negra nominada a un Premio de la Academia a la Mejor Actriz por carmen jones, luchó para asegurar papeles en un Hollywood segregado que rara vez creaba papeles ricos y matizados para personajes de mujeres negras. Si las películas de actores negros eran más a menudo comedias o musicales, y los romances interraciales estaban prohibidos por el Código de Producción, entonces, ¿qué lugar había para una protagonista como Dandridge? Además, los escándalos que acompañaron su vida amorosa, incluida su relación con Preminger y una demanda muy pública, en la que demandó a la revista de chismes. Confidencial por difamación (alegaron que tuvo un encuentro sexual público con un extraño blanco), demuestran la difícil posición de una mujer negra que es hipervisible a la vista del público.

 

La dama canta el blues (1972)

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La preciosa imagen de Diana Ross en el cartel de La dama canta el blues captura la calidad icónica de la cantante y actriz, así como el personaje de la vida real que interpreta, la cantante Billie Holiday. La cara de Ross y la icónica gardenia de Holiday nos dicen todo lo que necesitamos saber. Esta dinámica, un icono que representa un ícono—le da una calidad meta a la película perfectamente capturada por el póster. Más allá de la imagen en sí, la película se erige como un momento importante en la historia del cine, cuando Motown Records desarrolló Motown Productions en un intento de ingresar al mundo del cine. La celebridad de Ross sería el motor que impulsaría este cambio, en esta y las siguientes películas de Motown Production. Caoba (1975) y el mago (1978). En particular, la actuación de Ross en señora le haría ganar una nominación al Premio de la Academia a la Mejor Actriz, junto con la nominación de Cicely Tyson por sonda, marcando la primera vez que dos mujeres negras fueron nominadas en la misma categoría.

marrón astuto (1974)

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Al igual que Dorothy Dandridge y carmen jones, La imagen de celebridad de Pam Grier a menudo se combina con su papel más icónico, la era Blaxploitation. Foxy Brown. La historia de una mujer que se infiltra como prostituta para vengarse de los narcotraficantes blancos que arreglaron el asesinato de su novio. marrón astuto a menudo ha sido criticado por su encuadre hipersexualizado del cuerpo de Grier. En el póster, por ejemplo, el vestido vaporoso que lleva acentúa sus curvas, lo que se repite en los primeros fotogramas de los créditos de la película, donde vemos la silueta del cuerpo de Grier. Y si bien esta acusación de hipersexualización es ciertamente cierta, ese no es el alcance del atractivo de Grier en marrón astuto. Más bien, lo que obtenemos es un personaje en capas que a veces es un objeto y un agente, fuerte (nótese su mirada al espectador en el póster) pero vulnerable y siempre magnético en la pantalla. En muchos sentidos, Foxy Brown de Grier anticipa a las heroínas de acción negras de películas más recientes como Pantera negra (2018).

 

Saltarín Jack Flash (1986)

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Whoopi Goldberg, una de las estrellas más importantes de las décadas de 1980 y 1990, tuvo una serie de papeles protagónicos y Saltarín Jack Flash fue quizás el más notable. La película era representativa del lugar único que ocupaba Goldberg en Hollywood. Existiendo fuera de las convenciones estéticas de las principales damas de Hollywood, Goldberg era una cambiaformas, asumiendo papeles que originalmente no estaban escritos para ella (Saltarín Jack Flash originalmente fue pensada como un vehículo para la actriz blanca Shelley Long) e imbuyéndolos con su encanto, ingenio y personalidad únicos. En el afiche, Goldberg está vestida con ropa andrógina y en medio de la acción física (una referencia descarada al título), una presentación muy diferente de la feminidad negra que en los afiches más obviamente sexualizados de marrón astuto o carmen jones. Para muchas actrices negras que tienen éxito en películas cruzadas, las partes rara vez se escriben pensando en ellas, lo que las coloca en un aprieto para hacer suyos los papeles. La capacidad de Goldberg para triunfar tanto a pesar de esta práctica problemática como a causa de ella es evidente en la inmensa variedad de películas y papeles que marcan su larga carrera.

 

La mujer sandía (1996)

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La mujer sandía es una comedia dramática romántica sobre la búsqueda de información de un cineasta en ciernes sobre una actriz negra desconocida de la década de 1930, y cómo este proyecto de investigación comienza a cruzarse con su vida personal y sus relaciones con sus amigos y un nuevo amante. El cartel muestra a la directora y actriz principal Cheryl Dunye con un pañuelo, un símbolo que se asocia más fácilmente con las figuras de "mamá" en el cine de Hollywood. El póster se basa en esta asociación, pronosticando el enfoque de la película: un metacomentario sobre la revisión de la representación negra del pasado y ver más allá de los tropos limitantes para reconocer a los brillantes artistas que trabajan para infundir matices y profundidad a los roles. Este tema es tan relevante ahora como lo fue en 1996, dada la continua renuencia de la sociedad a revisar algunas de las representaciones más espinosas y problemáticas de las décadas de 1930 y 1940. Además, la presentación de la película de una mujer negra queer como protagonista ilustra la diversidad de las comunidades negras, algo que a menudo se pierde en las representaciones convencionales de las mujeres negras. La propia carrera de Dunye en la industria trabajando en películas y televisión, tanto en películas independientes como de Hollywood, es un testimonio de la destreza de las mujeres negras creativas en una industria que no les brinda los mismos privilegios que sus contrapartes masculinas blancas.

 

Gatúbela (2004)

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Quizás más que cualquiera de las otras mujeres que aparecen en esta colección, Halle Berry ilustra hasta qué punto se entiende que las imágenes y el poder de las estrellas de las mujeres negras son capaces de vender una película, incluso si no siempre se reconoce. La primera mujer negra en ganar un Oscar a la Mejor Actriz, en 2002 por La bola de monstruo, Berry no era solo la estrella negra más grande cuando Gatúbela fue lanzado en 2004, podría decirse que fue la estrella femenina más grande período. El póster, que presenta a Berry como Catwoman dominando el cielo nocturno contra un impresionante paisaje urbano, es quizás una metáfora del dominio de Berry en la industria cinematográfica en el mejor momento de su carrera. Aunque Berry ha notado que su victoria en el Oscar no creó el tipo de oportunidades que ella esperaba (y que parecen venir más fácilmente para las mujeres blancas ganadoras del Oscar), este período de principios de la década de 2000 sigue siendo un testimonio de su condición de innovadora. icono. Como el personaje titular en Gatúbela, una película de historietas de gran presupuesto, el casting de Berry demostró la convicción del estudio en su capacidad para encabezar una película importante, una respuesta importante a la opinión tácitamente aceptada de que las estrellas negras deben emparejarse con las blancas en el marketing y la historia de una película. 

 

Precioso (2009)

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Cuando pensamos en carteles de películas, y especialmente en imágenes de mujeres en carteles de películas, a menudo nos vienen a la mente cuerpos de mujeres objetivados sexualmente. Sin embargo, en Precioso, la distancia entre el tipo de cuerpo y el tono de piel del protagonista y las normas de la sociedad es un aspecto clave de la historia. Varios carteles de la película adoptan diferentes estilos de representación y esquemas de color, pero todos representan a Precious (Gabourey Sidibe) sola, sin otros personajes ni imágenes, lo que destaca el aislamiento del personaje pero también su papel central en la narrativa. En el cartel seleccionado para esta exposición, el estilo parece una pintura abstracta: la forma de Precious se compone de pinceladas ásperas, su rostro en blanco. En muchos sentidos, esta imagen representa cómo se suele tratar a las mujeres negras en Hollywood: abstracciones esbozadas en papel con pocos matices o especificidad. Es solo la brillantez y el cuidado de las mujeres negras que habitan estas abstracciones lo que las convierte en personajes completamente realizados. 

 

Paria (2011)

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El avance independiente de Dee Rees Paria es una película semiautobiográfica sobre la mayoría de edad sobre una adolescente lesbiana negra en Brooklyn. El impresionante póster, que presenta a la actriz principal Adepero Oduye bañada en exuberantes tonos de joyas mientras se mira a sí misma en el reflejo de la ventana de un autobús, hace un gesto hacia la dualidad que forma un tema clave de la película. El afiche es el resultado de una toma de decisiones colaborativa: queriendo abrir un diálogo con la posible audiencia de la película, los cineastas y el distribuidor, Focus Features, buscaron comentarios en línea para la selección final del afiche. Por un lado, esta historia indica la inversión que las audiencias tienen en historias y personajes fuera de la fórmula convencional de Hollywood. Por otro lado, la idea misma de que Focus Features era tentativa sobre la mejor manera de anunciar Paria es solo un ejemplo de los obstáculos que aún enfrentan las películas que presentan mujeres negras que no se ajustan al género.   

 

Figuras ocultas (2016)

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Si algún cartel ejemplifica la frase “la representación importa”, es el de Figuras ocultas. La verdadera historia de las mujeres negras matemáticas que trabajan en la NASA en los primeros años cruciales del programa espacial, Figuras ocultas es una película cuyo significado se extiende más allá de la pantalla. El póster coloca a las actrices Taraji P. Henson, Octavia Spencer y Janelle Monáe en el contexto del lanzamiento de un cohete. Están juntas y, sin embargo, juntas se destacan del resto de la NASA, una metáfora adecuada para las experiencias de las mujeres que retratan. Figuras ocultas descansa firmemente en el género de la película histórica, uno de los pocos géneros en los que un elenco predominantemente negro no se ve como un impedimento para el atractivo de la taquilla, una percepción arraigada en el racismo de Hollywood, no de hecho. Sin embargo, más allá de esto, el encuadre de sus tres fuertes protagonistas coloca a las mujeres negras al frente y al centro, corrigiendo su histórica marginación tanto en Hollywood como en la historia. 

 

Obtenga más información sobre los íconos de exhibición de MoMI: Enmarcando imágenes de mujeres negras en carteles de películas.

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