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El Estudio Astoria: De Paramount a KAS

The Astoria Studio ha estado en el corazón del cine en la ciudad de Nueva York desde 1920, con una historia fascinante que forma parte del origen del Museo de la Imagen en Movimiento. Un hito de la ciudad de Nueva York, el Astoria Studio, que celebró su 100 aniversario en 2020, es el primer estudio cinematográfico del país que se incluye en el Registro Nacional de Lugares Históricos, citado por su importancia arquitectónica y su amplio papel en la historia de American cine.

Conocido cariñosamente como "La casa grande" por tres generaciones de cineastas debido a su monumental escenario principal, el Astoria Studio fue inaugurado por Famous Players-Lasky (más tarde Paramount) en 1920 como su centro de producción de la costa este. Estrellas como Rodolfo Valentino, Gloria Swanson y WC Fields trajeron glamour a sus escenarios en la era del cine mudo. Los hermanos Marx y Claudette Colbert hicieron sus primeras películas sonoras allí después de la transición del estudio al sonido. A lo largo de las décadas, el complejo Studio se expandió constantemente hacia las calles residenciales adyacentes a su edificio principal, cubriendo eventualmente más de cinco acres. Con la partida de Paramount en 1932, el estudio se convirtió en una instalación de alquiler hasta que el Ejército de los EE. UU. lo compró en 1942, convirtiendo el sitio en un centro para la producción y distribución de películas militares durante los próximos 30 años. Después de caer en mal estado a principios de la década de 1970, una asociación pública/privada única transformó el complejo de estudios en crisis, lo que llevó al establecimiento de Kaufman Astoria Studios y a la fundación del Museo de la Imagen en Movimiento. Desde su reactivación, el estudio ha prosperado, brindando escenarios para películas como La edad de la inocencia, Perfume de mujer, El ultimátum de Bourne, y el irlandés, y un hogar para la producción de programas de televisión como naranja es el nuevo negro, el asunto, y Plaza Sésamo.

Usando fotogramas de películas, fotografías detrás de escena, historias orales, carteles y otros artefactos de la colección permanente de MoMI, esta historia de MoMI explora cinco épocas de la historia del estudio, arrojando luz sobre los cineastas, actores y artesanos que trabajaron al frente. de la cámara y detrás de escena en el Astoria Studio. Lea la historia del estudio a continuación para comprender mejor cómo este complejo histórico en Queens se ha mantenido como un sitio vital para la realización de películas desde la era del cine mudo hasta la revolución de la transmisión digital.

Paramount: Los años silenciosos (1920-1927)

En 1920, Famous Players-Lasky (más tarde conocido como Paramount) combinó sus cuatro laboratorios cinematográficos y cinco escenarios en Nueva York y Nueva Jersey en un solo complejo de estudios en el barrio residencial de Astoria. Su conveniente ubicación a pocas cuadras de la línea de metro elevada (inaugurada en 1917) significó que los cientos de trabajadores diarios necesarios para operar el estudio tuvieran fácil acceso al transporte público económico y confiable, mientras que las estrellas y los ejecutivos disfrutaron de un corto viaje en automóvil por el puente de Queensboro. . 

La construcción del Astoria Studio comenzó en mayo de 1919 en Pierce Street y Sixth Avenue, ahora conocida como 35th Avenue y 35th Street. Era un proyecto de dos millones de dólares que eventualmente se dispararía a dos y medio (ajustando por inflación, $2 millones en 1920 sería $12,890,000 en 2020). Aunque la inauguración oficial del estudio se anunció para diciembre de 1920, a finales de noviembre ya se habían rodado nueve largometrajes y un puñado de cortos. En junio de 1921, Paramount cerró temporalmente el Studio por medidas de reducción de costos durante una depresión económica de la posguerra. 

La producción se reanudó en Astoria un año después, y entre junio de 1922 y la primavera de 1927, se produjeron 103 películas en el estudio, el cuarenta por ciento de la producción de Paramount durante ese período. Aunque las tensiones habían aumentado constantemente entre las facciones de la costa este y oeste del estudio, filmar en Nueva York proporcionó un consuelo temporal para estrellas como Gloria Swanson y Rudolph Valentino, expatriados temporales de Hollywood que amaban la vida cultural que Nueva York tenía para ofrecer.

Estudios de servicio del este, Inc. (1933-1941)

Después de que Paramount se fue en 1932, ERPI (Productos de investigación eléctrica, Inc.) de Western Electric comenzó a operar Astoria Studio como una instalación de alquiler. Con el objetivo de marginar a su principal rival, RCA, ERPI ofreció financiamiento a productores independientes a cambio del compromiso de trabajar en escenarios de sonido equipados con sistemas Western Electric. Este plan de inversión ayudó a llevar a Paul Robeson a la pantalla en El Emperador Jones (1933); permitió a los destacados guionistas de Hollywood Ben Hecht y Charles MacArthur la oportunidad de dirigir; y proporcionó trabajo a actores, escritores y productores que aprovecharon la oportunidad de trabajar fuera del sistema de estudios de Hollywood. A lo largo de la década de 1930, los escenarios de Astoria Studio estuvieron ocupados con una mezcla de comedias, noticieros, cortos musicales conocidos como "soundies", películas corporativas, documentales y musicales en español.

LOS AÑOS DEL EJÉRCITO (1942–1970)

Durante las décadas de 1930 y 1940, los estudios de Hollywood se habían desinteresado cada vez más de hacer películas en Nueva York. El inicio de la Segunda Guerra Mundial exacerbó el declive del cine comercial en la costa este, y la producción en los escenarios de Astoria prácticamente se detuvo. Mientras que la industria del entretenimiento se estancó al menos temporalmente por el estallido de la guerra, el ejército de los EE. UU., que reconoció el valor de las películas como herramienta de capacitación y comunicación, se estaba preparando para la producción. El espacio cavernoso del Astoria Studio era perfecto para lo que necesitaba el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU.: un centro de producción completo para hacer películas de entrenamiento y seguridad, así como entretenimiento para los soldados estadounidenses y películas de propaganda para el público estadounidense. Para 1945, 2100 hombres y mujeres estaban empleados en el Signal Corps Photographic Center (SCPC) haciendo películas; durante la Segunda Guerra Mundial, fue el estudio de cine más prolífico de los EE. UU. La era del Ejército, que continuó en Astoria hasta 1970, sería influyente en el cine de Nueva York en general, ya que muchos formados allí se convertirían en cineastas profesionales en los próximos años, y los métodos aprendidos tendrían un impacto en el estilo, la habilidad y la técnica en el cine convencional.

EL RENACIMIENTO DE LOS SETENTA EN NUEVA YORK (1976–1979)

Nueva York estuvo al borde de la bancarrota en los años setenta, y los barrios de los cinco condados sintieron la crisis socioeconómica. El Astoria Studio, que el ejército abandonó a principios de la década, se había convertido en poco más que un caparazón, pero a mediados de los años setenta, los líderes sindicales y los funcionarios de la ciudad fueron fundamentales para trabajar con el presidente del condado de Queens, Donald Manes, y la vicepresidenta del condado, Claire. Shulman reviviendo la comunidad y ayudando a restaurar el edificio. En 1977, ayudaron a fundar la Fundación del Centro de Cine y Televisión de Astoria, y en 1978 la Fundación hizo una campaña exitosa para designar el edificio del Estudio original como Monumento Nacional. El complejo Astoria Studio se agregaría al Registro Nacional de Lugares Históricos antes de que terminara la década. Como parte del importante período de reactivación, el Consejo de las Artes del Estado de Nueva York ayudó a respaldar la restauración del escenario sonoro principal, y allí se rodaron varias producciones cinematográficas importantes, lo que demostró la viabilidad del Astoria Studio y sentó las bases para la gran la remodelación del sitio por George S. Kaufman, lo que lleva a una nueva era dramática y emocionante para el estudio.

 

ENTRA EN LOS ESTUDIOS KAUFMAN ASTORIA (1980–2009)

En 1980, la ciudad de Nueva York otorgó la administración del sitio del estudio al desarrollador George S. Kaufman. Kaufman, el presidente del estudio, y Hal Rosenbluth, su presidente, ampliaron y modernizaron las instalaciones, conocidas como Kaufman Astoria Studios desde 1982, dando paso a una nueva era en la producción de películas, televisión y audio. Operando de forma independiente como una empresa comercial, con énfasis en la versatilidad y el servicio, KAS se convertiría rápidamente en un centro para la producción de películas de estudio de la costa este, así como en un ancla para el rejuvenecimiento del vecindario. 

Al mismo tiempo, la Fundación del Centro de Cine y Televisión de Astoria se reorganizó como el Museo Americano de la Imagen en Movimiento, con Rochelle Slovin como directora fundadora, y abrió al público en 1988 en lo que alguna vez fue el Edificio del Centro Pictórico del Ejército #13. Rebautizado como Museo de la Imagen en Movimiento en 2005, alberga una colección permanente que incluye piezas significativas de todas las épocas de la historia del Estudio. Las películas filmadas en el estudio han sido dirigidas por Martin Scorsese, Francis Ford Coppola, Jodie Foster, Woody Allen, Ron Howard y Mike Nichols. La producción de televisión se convirtió simultáneamente en un pilar de KAS, incluidos programas de alto perfil como NBC el show de cosby; PBS plaza Sésamo, que comenzó su residencia en Kaufman en 1993; y Showtime's enfermera jackie, protagonizada por Edie Falco. La revitalización completa del Studio por parte de Kaufman y Rosenbluth demuestra que un hito histórico puede vivir, continuar cambiando, evolucionando y creciendo con tiempos que cambian rápidamente.

LA ERA MODERNA (2010-presente)

En 2010, Kaufman abrió Stage K, un escenario de 40,000 pies cuadrados ubicado al otro lado de la calle del edificio original. Se inauguró un backlot de estudio en 2013 y en 2019 se inauguró un nuevo edificio que alberga dos escenarios de sonido adicionales, lo que eleva el total del estudio a doce escenarios. Hoy, Kaufman Astoria Studios es una de las instalaciones de producción más importantes del país. The Studio se ha mantenido como el hogar del entretenimiento de Nueva York, incluidos programas populares en gigantes de transmisión como Netflix (El naranja es el nuevo negro) y manzana (dickinson), así como películas contemporáneas clásicas instantáneas como hombre pájaro y El irlandés. Junto al Museo de la Imagen en Movimiento al lado, y la Escuela de Artes Frank Sinatra, fundada por Tony Bennett, directamente al otro lado de la calle, Kaufman Astoria Studios es un recordatorio continuo de que el oeste de Queens sigue siendo una capital cinematográfica del mundo.

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