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El jugador

El Festival de Cine de Caan

16 de septiembre — 15 de octubre de 2022

Despliega la alfombra roja. Sonríe para los paparazzi. Dile a Carlo que es hombre muerto. Es hora del 4to (casi anual) Festival de Cine de Caan. Esta edición especial de septiembre celebra la vida, la carrera y el legado del legendario James Caan, quien lamentablemente falleció a principios de este verano. La serie reúne más de una docena de películas que abarcan medio siglo.

Durante más de sesenta años, Caan prestó su incomparable magnetismo a una amplia gama de películas, interpretando tanto a tipos duros como a sacos de boxeo, conversadores y murmuradores, encantadores y monstruos. Con su atletismo de hombros anchos y una mandíbula tallada en granito, Caan llevó una franca fisicalidad a la pantalla, haciendo que incluso las actuaciones de modales suaves parecieran sutilmente amenazantes. Sin embargo, también se basó en una profunda reserva de emociones, ejemplificando una masculinidad estadounidense de posguerra que se reinventó a sí misma con una misión, un conflicto, una angustia a la vez. Hijo de inmigrantes judíos, Caan, nacido en el Bronx y criado en Sunnyside, podría haberse hecho cargo del negocio de entrega de carne de la familia, pero en cambio se abrió camino a través de deportes competitivos (jugó fútbol en Michigan State) antes de dedicarse a la actuación, estudiando con Sanford. Meisner durante la explosión de talento de Nueva York a principios de la década de 1960. 

Apareció en televisión y en pequeños papeles en películas a lo largo de la década anterior. robándole el espectáculo a John Wayne y Robert Mitchum en Howard Hawks's eldorado (1966), y protagonista de la película de terror psicológico del pionero queer Curtis Harrington Juegos (1967). Aunque audicionó para el papel de Michael Corleone, fue elegido como su hermano Sonny en la película de Francis Ford Coppola. El Padrino (1972); su actuación eléctrica le reportaría su única nominación al Oscar. Podría decirse que era tan bueno, si no mejor, como los ladrones en conflicto que vivían al límite tanto en Karel Reisz El jugador (1974) y de Michael Mann Ladrón (1981), películas que marcaron su época más fructífera en la pantalla. A pesar de esos dramas de gran impacto, Caan interpretó la comedia igualmente bien, como se evidencia en dos películas dirigidas por el colaborador habitual Mark Rydell, cenicienta libertad (1973) y Harry y Walter van a Nueva York (1976), la última coprotagonizada por el rompecorazones judío de los 70, Elliott Gould. Caan pasaría por autores como Robert Altman, Claude Lelouch, Richard Rush, Herbert Ross, Mel Brooks, Norman Jewison y el mercurial Sam Peckinpah, para quien luchó contra ninjas en el thriller de espionaje. La élite asesina (1975). 

A lo largo de los años 80, 90 y el siglo XXI, Caan mantuvo una presencia constante en la pantalla, desde actuaciones principales en Nación Alien (1988) y Miseria (1990), valiosísimos giros secundarios en las comedias botella cohete (1996) y Duende (2003), y como el patriarca al mando en James Gray's Las yardas (2000), ambientada adecuadamente en la ciudad natal del actor, Sunnyside, Queens, que se encuentra a menos de una milla del Museo de la Imagen en Movimiento, donde su legado y leyenda perduran.  

 

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