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Sidney Poitier (1927-2022)

Shown: Sidney Poitier in EDGE OF THE CITY (1957, Dir. Martin Ritt).

Nos entristeció enterarnos de la muerte hoy de Sidney Poitier, el legendario actor y pionero, quien fue uno de los primeros partidarios de MoMI. Poitier fue el homenajeado en nuestro cuarto evento anual de recaudación de fondos Salute en 1989, solo un año después de que el Museo abriera al público. En ese momento participó en una conversación sobre su vida y obra con el entonces curador de cine Richard Koszarski y el estudioso del cine Donald Bogle. A continuación se incluyen extractos de esa conversación (acceda a la transcripción completa aquí).

Cinco cosas que quizás no sabías sobre los primeros años de Sidney Poitier (en sus propias palabras). Estos se publicaron originalmente el 9 de abril de 2016 para coincidir con el Museo Retrospectiva de Sidney Poitier, que se desarrolló del 9 al 17 de abril de 2016.

“Comencé mi carrera cinematográfica donde ahora se encuentra el Museo”, dijo Poitier, sobre su aparición en un cortometraje de entrenamiento llamado De donde viene la ayuda, realizado en 1949, en el estudio de Astoria que entonces estaba en uso por el US Army Signal Corp.

“Voy a ir a Hollywood y convertirme en un vaquero”, le dijo un joven Poitier a su hermana. Al crecer en el Caribe (en Cat Island y luego en Nassau, Bahamas), Poitier vio muchas películas estadounidenses, muchas de ellas westerns, y se enamoró de ellas. Su debut como director en 1972 sería el western revisionista Buck y el predicador.

“Cuando era muy joven, vine a Nueva York. Y no tenía amigos ni parientes aquí, así que lo que hacía para ganarme la vida era lavar mucho los platos”. En esos días, buscó trabajos de lavado de platos en la sección de clasificados de Las noticias de Ámsterdam, donde un día se topó con un anuncio de "Se buscan actores".

“Compré una radio. A partir de ese día, durante seis meses seguidos, escuché esa radio todos los días, todas las noches, cuando no estaba en el trabajo”. Su primera audición con el American Negro Theatre fue un desastre total en parte debido a su fuerte acento caribeño. “Tenía la intención de cambiar mi acento, así que escuché hablar a los estadounidenses”.

“Así que fui suplente de Harry Belafonte”. Y cuando Belafonte no apareció en su primera producción estudiantil en el American Negro Theatre, Poitier subió al escenario. Un director de casting en la audiencia le ofreció un papel en la producción de Broadway de Lisístrata.

Imagen de Portada: Poitier en borde de la ciudad (1957)

Actualizar: En homenaje a Sidney Poitier, el Museo proyectará borde de la ciudad, la película de 1957 dirigida por Martin Ritt y protagonizada por Poitier, John Cassavetes, Jack Warden y Ruby Dee, el 30 de enero y el 5 de febrero. Aprende más aquí.

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